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¿Cómo informar a los niños sobre sucesos traumáticos?

Cuando ocurre algún evento traumático, como padres, solemos estar bastante perdidos sobre cómo informar a nuestros hijos de lo que ha sucedido. Nuestra primera reacción suele ser intentar ocultar a nuestros hijos lo que ha sucedido. Sin embargo, no debemos olvidar que los niños son grandes receptores del ambiente emocional que se respira en casa y si hay algo que nos inquieta o entristece lo captan rápidamente.

Si con nuestras palabras ocultamos lo que ha ocurrido, lo único que conseguimos es que les llegue un mensaje incongruente.

Hace unas semanas nos llamaron de un medio de comunicación para que pudiéramos dar nuestra opinión sobre cómo comunicar a los niños sucedos como el atentado de Manchester que sucedió en un concierto donde acudían niños y adolescetes. En el artículo participaron varios profesionales y, más o menos, todos coincidimos en las mismas cosas. Hay más…

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¿Sabías que los partos complicados pueden marcar al niño a nivel emocional?

Ojo, ¡no de manera irremediable! Los partos que son largos y se complican suelen dejar una huella emocional en aquellos niños que llegan de esta manera al mundo. No para siempre y de manera imborrable, claro está. Pero en ocasiones, como padres, tendemos a desdeñar la importancia de este acontecimiento.

Recuerdo una mamá de tres que me comentaba que su hija mediana había sido siempre muy apegada. La niña tenía ya más de 10 años y cuando se iba de campamento siempre lloraba y lo pasaba mal. El caso es que la niña quería ir con los amigos y disfrutar pero una vez que estaba lejos de casa, no era capaz de hablar por teléfono con sus padres sin echarse a llorar como una magdalena. Indagando un poco sobre su historia familiar me encontré con un parto bastante traumático donde posteriormente la madre había tenido que ser ingresada y no había podido estar con su niña en las primeras semanas.

Esa primera sensación de seguridad y protección en los brazos de unos padres que se preocupan por el bienestar de su recién nacido es difícilmente sustituible.

Muchas veces durante el parto y el puerperio se presentan acontecimientos que escapan a nuestro control y que nos ponen en una situación de forzosa separación del recién nacido. Hay más…

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¿Todo niño viene con un pan bajo el brazo?

Guía para padres adoptivos con hijos con trastornos del apego.

Ya hemos hablado en este blog en otras ocasiones de qué es el apego y lo describimos como el vínculo afectivo que se establece entre los bebés y las personas que aseguran su supervivencia. De este vínculo, sea bueno, malo, regular, inseguro o confiado, se desprende una manera de actuar en el niño.

También hemos hablado de lo influyente que es este vínculo en el desarrollo emocional de los hijos. La importancia que tiene el vínculo con el bebé no sólo desde que nace sino casi desde que es concebido o deseado.

Entonces, ¿qué es un trastorno del apego?

Es lo que sucede en aquellos casos donde por muy diferentes motivos, una pareja o una madre no establecen un buen vínculo afectivo con el bebé que acaba de nacer. Hay más…

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¿Sabes qué es el Trastorno Traumático del Desarrollo?

Los psicólogos, pedagogos, maestros y educadores en general nos encontramos a veces con niños que presentan una sintomatología muy diversa: niños asustadizos, siempre alerta, desconfiados, con dificultad para calmarse, con muchos problemas a la hora de relacionarse con otros niños o con adultos ya que son excesivamente “pegones” o “sobones” y que además, no atienden en clase e interrumpen contínuamente el ritmo de la misma.

En la mayoría de los casos estos niños se diagnostican de Déficit de Atención o de Trastorno del Control de los Impulsos.

Sin embargo, si investigamos un poco es posible que encontremos experiencias familiares traumáticas (malos tratos, negligencia, abandono, niños tutelados o adoptados). Y lo cierto es que el abanico de síntomas que presentan estos niños no se recoge en ningún diagnóstico de los existentes hasta el momento en el DSM IV (manual diagnóstico y estadístico de las enfermedades mentales).

Varios autores, con el Dr. Bressel Van der Kolk a la cabeza tratan desde hace años de introducir un nuevo diagnóstico en la próxima revisión del citado manual. Sin embargo, parece que no será esta vez cuando lo consigan. Estos autores hablan del Trastorno Traumático del Desarrollo y entre los criterios de este “nuevo diagnóstico” estarían tanto porblemas de regulación emocional, como problemas en la relación con otros (adultos y niños) y problemas de conducta o académicos. Para que estos síntomas se presenten, se entiende que como primer criterio han sido niños víctimas de una crianza traumática en algún sentido: niños que han vivido o sido testigo de malos tratos, niños cuya figura de apego no les ha cuidado o protegido como debería o que han sufrido repetidos cambios en los cuidadores que se han encargado de su educación.

Parece lógico pensar que un niño criado en semejantes condiciones no sea capaz de establecer relaciones interpersonales normalizadas, no tenga las herramientas básicas para el autocuidado y que no rinda adecuadamente en la escuela. Sin embargo, muchas veces sus profesores se empeñan en buscar una explicación neurológica a sus problemas de atención o comportamiento cuando las circunstancias emocionales que rodean su crianza explican sobradamente su manera de actuar.

En ocasiones, puede suceder que la escuela no esté al tanto de la historia vital del niño y es por ello que la comunicación entre los diferentes especialistas que trabajan con un mismo niño resulta fundamental.

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¿Sabías que un suceso traumático puede desencadenar cualquier tipo de trastorno mental?

Tras la masacre de Newtown en Estados Unidos ocurrida durante el mes de diciembre donde perdieron la vida 20 niños menores de 7 años que asistían a clase y 6 adultos por los disparos de un adolescente, se han editado numerosos artículos sobre qué tipo de asistencia psicológica ofrecer ante un suceso como éste.

Sin llegar a presenciar escenarios tan dramáticos lo cierto es que a veces en las escuelas se presentan sucesos que suponen un momento traumático para los niños o los profesores.

No existe una evidencia científica clara sobre la efectividad de la intervención psicológica tras un suceso traumático pero tampoco es fácil realizar un estudio en tales condiciones. Lo que sí parece cierto es que un suceso traumático aumenta las probabilidades de padecer algún tipo de desajuste emocional. Durante años se ha pensado que cuando alguien presencia una asesinato o accidente, es muy probable que, si no tiene unas buenas estrategias de manejo de la ansiedad, desarrolle un Trastorno por Estrés Post Traumático.

Parece que ser testigo de un suceso que conlleva la muerte de alguien aumenta tanto el riesgo de padecer estrés post traumático como el riesgo de alcoholismo, consumo de sustancias ilegales o que se desencadene un episodio depresivo mayor.

Así pues en la población infantil y especialmente adolescente habrá que tener en consideración estos datos a la hora de trabajar con ellos.

Hace poco estuvimos en un colegio donde un niño había resultado atropellado delante de sus compañeros en la hora del recreo y el niño había fallecido al instante. El trabajo con los niños y profesores se dividió en tres pasos: por un lado, trabajar con el grupo-clase para que sus compañeros pudieran expresar lo que sentían y hacer un mural de despedida. En un grupo más reducico, trabajar de manera conjunta con aquellos compañeros y amigos que habían vivenciado de forma directa el atropello. Y a nivel general, realizar una charla para los profesores y padres donde se habló de las fases habituales del duelo y de las posibles consecuencias de haber presenciado este suceso traumático. Es aquí donde más se puede incidir en lo general de la respuesta ante un suceso estresante para que los padres o compañeros estén abiertos casi a cualquier reacción. Estando atentos es más fácil la intervención temprana.

Es importante seguir de cerca la evolución de estos niños para que su proceso de duelo “normal” no se enquiste o no agrave síntomas previos.

 

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